NUEVA YORK (AP) – El presidente Donald Trump ordenó una prohibición radical pero vaga de las relaciones con los propietarios chinos de las populares aplicaciones de redes sociales TikTok y WeChat por motivos de seguridad, una medida que el gobierno de China criticó como «manipulación política».

Las órdenes ejecutivas gemelas del jueves, una para cada aplicación, se suman al creciente conflicto entre Estados Unidos y China por la tecnología y la seguridad. Entran en vigencia en 45 días y podrían prohibir las aplicaciones de las tiendas de aplicaciones de Apple y Google, eliminándolas efectivamente de la distribución de EE. UU. Los expertos estadounidenses expresaron escepticismo sobre su autoridad legal.

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El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que se oponía a la medida, pero no dio indicios de si Beijing podría tomar represalias.

«Esta es una expansión bastante amplia y bastante rápida de la tecnología de la Guerra Fría entre Estados Unidos y China», dijo Steven Weber, director de la facultad del Centro Berkeley para la Ciberseguridad a largo plazo.

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Anteriormente, Trump amenazó con una fecha límite del 15 de septiembre para «cerrar» TikTok en los Estados Unidos a menos que Microsoft Corp. u otra compañía lo adquiera.

TikTok, propiedad de ByteDance Ltd., con sede en Beijing, es popular por sus videos cortos y pegadizos. La compañía dice que tiene 100 millones de usuarios en los Estados Unidos y cientos de millones en todo el mundo. WeChat, conocido en chino como Weixin, es una aplicación de comunicación crítica con más de mil millones de usuarios. En todo el mundo, muchas personas de ascendencia china usan WeChat para mantenerse en contacto con amigos y familiares y para hacer negocios en China continental.

El gobierno de Trump ha expresado su preocupación por las compañías chinas que podrían proporcionar información personal de los usuarios estadounidenses a las autoridades chinas, aunque no ha dado pruebas de que TikTok haya hecho eso. TikTok ha dicho en repetidas ocasiones que no almacena datos de usuarios estadounidenses en China y nunca se los ha entregado a Beijing ni ha censurado el contenido a pedido del gobierno.

Los principales expertos en seguridad móvil dicen que TikTok no es más intrusivo en su recolección de datos de usuario y monitoreo de la actividad del usuario que las aplicaciones estadounidenses propiedad de Facebook y Google. Y la orden no parece prohibir a los estadounidenses el uso de TikTok, lo que sería casi imposible de aplicar, dijo Kirsten Martin, profesora de ética tecnológica en la Universidad de Notre Dame.

Pero los funcionarios estadounidenses señalan la capacidad del Partido Comunista para obligar a la cooperación de las empresas chinas. Los reguladores estadounidenses citaron preocupaciones de seguridad similares el año pasado cuando el propietario chino de la aplicación de citas Grindr recibió la orden de vender la aplicación de citas.

«Estados Unidos piensa que todo lo que sea chino es sospechoso», dijo Andy Mok, investigador principal del Centro para China y Globalización en Beijing. «Están siendo atacados no por lo que han hecho, sino por quiénes son».

En un comunicado, TikTok expresó conmoción por la orden y se quejó de que viola la ley estadounidense. TikTok dijo que la administración Trump «no ha prestado atención a los hechos», intentó incorrectamente insertarse en las negociaciones comerciales. La compañía dijo que «buscaría todos los remedios» y sugirió que demandaría para garantizar que la compañía y sus usuarios sean «tratados de manera justa».

Tencent dijo que está «revisando la orden ejecutiva para obtener una comprensión completa». Microsoft declinó hacer comentarios.

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El viernes, las acciones del propietario de WeChat, Tencent Holding Ltd., cayeron un 5% en el comercio de Hong Kong. Tencent, la empresa de tecnología más valiosa de Asia con una capitalización de mercado de 650 millones de dólares, obtiene la mayor parte de su dinero de los juegos y el entretenimiento en línea en China.

Dentro de China, WeChat está censurado y se espera que cumpla con las restricciones de contenido establecidas por las autoridades. El grupo de vigilancia de internet Citizen Lab en Toronto dice que WeChat monitorea archivos e imágenes compartidas en el extranjero para ayudar a su censura en China.

Tencent también posee participaciones en importantes compañías de juegos como Epic Games, editor de Fortnite, un gran éxito de videojuegos, y Riot Games, que está detrás de League of Legends. No está claro si la orden afectaría esas operaciones ni cómo.

El miércoles, el secretario de Estado Mike Pompeo presagió las órdenes ejecutivas cuando anunció una expansión de la ofensiva estadounidense contra la tecnología china para incluir la prohibición de aplicaciones chinas en las tiendas de aplicaciones estadounidenses, citando supuestas amenazas de seguridad y llamando a TikTok y WeChat por su nombre.

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Las órdenes de Trump dicen que las aplicaciones de propiedad china «amenazan la seguridad nacional, la política exterior y la economía de Estados Unidos». Citan la Ley de Poderes Económicos de Emergencia Internacional y la Ley de Emergencias Nacionales y piden a la secretaria de Comercio que defina las transacciones prohibidas antes del 15 de septiembre.

La administración Trump ya se vio envuelta en una guerra arancelaria con Beijing por sus ambiciones tecnológicas. Washington ha bloqueado las adquisiciones de algunos activos estadounidenses por parte de compradores chinos y ha cortado la mayor parte del acceso a componentes estadounidenses y otras tecnologías para Huawei Technologies Ltd., un fabricante de teléfonos inteligentes y equipos de red que es la primera marca tecnológica global de China.

Y los piratas informáticos respaldados por China han sido acusados ​​de violaciones de las bases de datos federales de EE. UU. Y de la agencia de crédito Equifax.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China acusó a Washington de «manipulación política» y dijo que las medidas perjudicarán a las empresas y consumidores estadounidenses.

«Estados Unidos está utilizando la seguridad nacional como excusa, con frecuencia abusa del poder nacional y reprime sin razón a las empresas de otros países», dijo un portavoz del ministerio, Wang Wenbin. “Este es un acto hegemónico absoluto. China se opone firmemente a eso «.

Wang, que no mencionó a TikTok ni a ninguna otra compañía por su nombre, pidió a la administración Trump que «corrija su fechoría», pero no dio ninguna indicación de cómo podría responder Beijing.

En China, el Partido Comunista limita lo que las empresas tecnológicas extranjeras pueden hacer y bloquea el acceso al motor de búsqueda de Google, Facebook, Twitter y otras redes sociales, junto con miles de sitios web operados por organizaciones de noticias y grupos de activistas de derechos humanos, prodemocracia y otros. .

El partido gobernante ha utilizado la prensa totalmente controlada por el estado para alentar la ira pública por las acciones de Trump.

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“Ya no quiero usar productos estadounidenses”, dijo Sun Fanyu, un vendedor de seguros en Beijing. «Apoyaré los productos sustitutos nacionales».


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