La empresa con sede en Colorado suministrará al estado 30.000 máquinas de votación con pantalla táctil capaces de imprimir boletas de papel. Se espera que la controvertida tecnología genere desafíos judiciales.

(TNS) – Los funcionarios de Georgia otorgaron un contrato para 30,000 nuevas máquinas de votación a Dominion Voting el lunes, desechando el equipo de votación electrónico del estado de 17 años y reemplazándolo con pantallas táctiles que imprimen boletas de papel.

El contrato de $ 107 millones cambiará a Georgia de su antigua compañía de elecciones , Election Systems & Software, luego de las quejas sobre el mal funcionamiento de las máquinas y los resultados no verificables durante las elecciones de mitad de período de noviembre.

El anuncio es un momento decisivo para las elecciones de Georgia, al reintroducir las boletas de papel en la votación del día de las elecciones por primera vez desde que el estado se convirtió en boletas electrónicas en 2002 luego de la controvertida elección presidencial entre el republicano George W. Bush y el demócrata Al Gore.

Dominion, una empresa con sede en Denver, ganó el contrato en gran parte porque ofreció a Georgia el sistema de menor costo entre las tres empresas que presentaron ofertas, según las hojas de calificación de la evaluación . Aunque ES&S obtuvo una puntuación más alta en los criterios del gobierno para un sistema de votación de reemplazo, Dominion se ubicó en la cima cuando se tuvo en cuenta el precio de su sistema.

Los funcionarios electorales ahora deben instalar rápidamente la tecnología de votación antes de su primera prueba estatal durante la primaria de preferencia presidencial del 24 de marzo. Se espera que el nuevo sistema de votación sea desafiado rápidamente en los tribunales por los votantes que dicen que sigue siendo vulnerable a la piratería y la manipulación, a pesar de la adición de boletas de papel.

Al igual que las máquinas existentes de Georgia, los votantes tomarán sus decisiones en las máquinas con pantalla táctil. Pero después de elegir a sus candidatos, en lugar de presionar un botón que dice «votar», harán clic en un botón que dice «imprima su boleta». La impresora conectada a la máquina luego imprimirá una boleta en una hoja de papel completa, que los votantes pueden revisar para verificar su precisión antes de insertarla en un escáner para la tabulación. Las boletas de papel se guardarán en una urna para su recuperación según sea necesario para auditorías o recuentos.

Antes de que se adjudicara el contrato, algunos votantes especularon que el estado continuaría haciendo negocios con su actual compañía electoral, ES&S, que tiene estrechos vínculos con la administración del gobernador Brian Kemp.

Dominion también tiene conexiones. Uno de los cabilderos de Dominion, Jared Thomas, ha trabajado en las campañas políticas de Kemp desde que ganó por primera vez un escaño en el Senado estatal en 2002. También trabajó anteriormente para Kemp en la Oficina del Secretario de Estado. Otro cabildero de Dominion, Barry Herron, fue vicepresidente de Diebold Election Systems, la compañía que originalmente vendió a Georgia sus máquinas de votación electrónica en 2002.

El secretario de Estado Brad Raffensperger dijo que el sistema de votación de Dominion protegerá a los votantes de Georgia.

«La seguridad de las elecciones es mi máxima prioridad», dijo Raffensperger en un comunicado. «Esperamos trabajar con expertos en seguridad electoral nacional y local para instituir las mejores prácticas y continuar salvaguardando todos los aspectos de la seguridad física y cibernética en un entorno de amenazas en constante cambio».

Los críticos de estas nuevas máquinas de votación, llamadas dispositivos de marcado de boletas, dijeron que no garantizan que los votos se cuenten correctamente. Prefieren las papeletas de papel rellenadas con un bolígrafo, no con una impresora de computadora.

“La intención de los votantes se captura mejor cuando una persona marca en un papel por quién quieren votar”, dijo Joy Wasson, una votante preocupada de Atlanta.

Las boletas impresas incluirán el texto de las elecciones de los votantes, pero las máquinas de escaneo leerán códigos de barras computarizados para contar las boletas.

Dominion dijo que las boletas de papel ayudarán a garantizar que las tabulaciones computarizadas sean precisas. Las máquinas de tabulación también crearán una imagen escaneada de cada boleta de papel como otra forma para que los funcionarios electorales verifiquen que se hayan contado correctamente.

“Tanto los funcionarios electorales como los votantes pueden estar seguros de que están utilizando el sistema más moderno, accesible y centrado en la seguridad del mercado actual, con boletas de papel para cada voto emitido para facilitar la auditoría y garantizar la confianza en los resultados”, dijo John Poulous, CEO de Dominion.

Georgia, uno de los pocos estados que usa equipo de votación uniforme, será el primero en el que se implementarán dispositivos de marcado de boletas para cada votante el día de las elecciones. Dominion también ofrece sistemas de votación similares en estados como California, Colorado, Illinois, Michigan, Ohio y Pensilvania.

El sistema de gestión de elecciones de Dominion se ejecutará en Windows 10, lo que mitigará las preocupaciones de los defensores de la seguridad electoral sobre los sistemas de votación que utilizan Windows 7, un sistema operativo que Microsoft dejará de admitir con parches de seguridad a partir de enero. La Comisión de Asistencia Electoral de EE. UU. Certificó esta versión del sistema de votación de Dominion para las elecciones federales de septiembre.

Algunos de los oponentes más feroces de las elecciones de Georgia tuvieron una reacción modesta a la selección de Dominion. Les complació que el contrato no fuera para ES&S, pero desconfiaron de los sistemas de votación computarizados.

«La elección del estado no es tan mala como podría haber sido», dijo Lauren Groh-Wargo, directora ejecutiva de Fair Fight Action, que está demandando al estado por problemas en las elecciones de 2018. «El anuncio de hoy, sin embargo, no cambia el hecho de que las boletas de papel marcadas a mano son más seguras que las elecciones por máquinas».

Los demócratas que criticaron los votos de los republicanos este año para comprar nuevas máquinas de votación también se mostraron relativamente moderados el lunes.

“Hemos visto lo frágil que es nuestro sistema de votación digital. El reemplazo de ES&S es un paso crítico hacia la creación de mayor transparencia y seguridad en nuestras elecciones ”, dijo la senadora estatal Gloria Butler , demócrata de Stone Mountain. “No puedo dejar de enfatizar la importancia de brindar una educación pública completa sobre las nuevas máquinas. Es necesario que haya suficiente tiempo para que los votantes vean, toquen y operen las máquinas «.

Durante las elecciones de otoño, algunos votantes informaron que las antiguas pantallas táctiles de Georgia registraban sus votos incorrectamente. El equipo de votación se averió. Y la Corte Suprema de Georgia está revisando un caso que alega que decenas de miles de votos desaparecieron en la carrera por vicegobernador entre el republicano Geoff Duncan y la demócrata Sarah Riggs Amico.

Los defensores de la integridad de la votación instaron a los legisladores estatales a cambiar a las boletas de papel rellenadas con un bolígrafo en lugar de una computadora, pero los legisladores dijeron que las boletas marcadas por máquina serían más precisas, familiares y accesibles para los votantes con discapacidades.

La Asamblea General aprobó un proyecto de ley este año que pedía al estado reemplazar su antiguo sistema de votación con tecnología que crea una copia de seguridad en papel. Los legisladores asignaron $ 150 millones para el nuevo sistema de votación, iniciando el proceso de licitación competitiva que terminó con la adjudicación del contrato del lunes para Dominion.

El sistema de votación de $ 107 millones y 10 años de Dominion es menor que el monto presupuestado del estado. El estado puede renovar el contrato por 10 años más después. El costo inicial del contrato será de $ 89 millones.

El nuevo sistema de votación verá su primera prueba en noviembre durante las elecciones locales en hasta seis condados antes de que se utilice en todo el estado en las primarias presidenciales de la primavera siguiente.

Tomado de: https://www.govtech.com/security/Georgia-Awards-107M-Voting-Machine-Contract-to-Dominion.html

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