El costo es de alrededor de 3,200 dólares por tratamiento de seis dosis, según el Departamento de Salud y Servicios Sociales de EEUU (HHS por sus siglas en inglés), que indicó que el producto a los departamentos de salud de cada estado en función de la situación epidemiológica de cada territorio.

Los resultados preliminares del estudio más grande realizado hasta la fecha con este medicamento, publicados en el New England Journal of Medicine (NEJM) indican que los enfermos que lo consumen se recuperan una media de cuatro días antes que el resto de pacientes. Otro estudio, no obstante, realizado con pacientes tratados en China y publicado en The Lancet, no encontró beneficios.

El HHS indica en su comunicado que los hospitales pagarán aproximadamente 3,200 dólares por tratamiento. Gilead Sciences hizo público el lunes que cada terapia costaría 2,340 dólares en los países desarrollados.

El otro medicamento sobre el que hay puestas grandes esperanzas para tratar el nuevo coronavirus es la dexametasona, un corticoide ampliamente disponible y barato que podría ser el primero capaz de combatir de forma eficaz la covid-19 en pacientes graves que necesitan ayuda artificial para respirar, de acuerdo con una investigación de la Universidad de Oxford difundida a mediados de junio.

De acuerdo con esta investigación la dexametasona, en dosis de 6 mg una vez al día durante diez días, reduce la mortalidad en un tercio de los pacientes que necesitaron ventilación artificial y en un quinto de los pacientes que recibieron oxígeno.

El uso de corticoides en pacientes covid-19 positivos ya se ha planteado en protocolos de diferentes países, sobre todo en pacientes adultos graves ingresados en UCI . Sin embargo, aún no se ha estandarizado una dosis ni una pauta terapéutica concreta. De forma habitual se utiliza en dosis bajas y durante cortos periodos de tiempo, con el objetivo de minimizar el riesgo de efectos adversos.

A diferencia del remdesivir, el tratamiento con este fármaco, de amplia disponibilidad, es también muy barato: cuesta unos $6.3 por 10 días, de forma que costaría unos $45 salvar una vida Esto tendría enormes implicaciones para personas de todo el mundo y es la razón por la que existe tanta prisa para obtener resultados, aunque todavía existen incógnitas sobre sus posibles efectos secundarios y otros riesgos.

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